Capsule historique : L’explosion de Halifax, le 6 décembre 1917

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Ce matin-là, le port de Halifax bouillonne d’activité. Des navires accostaient et appareillaient… Le navire français SS Mont Blanc était chargé à ras bord de matériel explosif arrivait de New York et faisait escale à Halifax. De mauvaises manœuvres dans l’étroit goulot d’entrée du port firent que le  navire entra en collision avec le navire norvégien SS IMO qui appareillait vers New York. Vingt minutes plus tard, le SS Mont Blanc explosa. Ce fut la pire déflagration d’origine humaine connue avant la bombe atomique lancée en 1945. Cette première explosion a détruit des églises, des maisons, des écoles, des usines, des quais et des navires. Le bilan de la catastrophe fut épouvantable : plus de 1 900 morts, 9 000 blessés. , des centaines de personnes rendues aveugles par les éclats de verre et des milliers de personnes sans abri. Chaque année, le 6 décembre, à 9 heures, les cloches de la Memorial Bell Tower sonnent en souvenir des victimes de l’explosion.

 

Photos : Bibliothèque et Archives Canada

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