Capsule historique : L’épopée du ponchon, le 2 février 1910

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«Les Madelinots, coupés du reste du monde, lancent à la mer un baril de bois contenant 125 lettres»

Le 6 janvier 1910, l’unique câble sous-marin qui reliait les îles de la Madeleine avec le continent venait de se rompre: dès cet instant, toutes communications avec le monde extérieur devenaient impossibles.

Décidés à faire connaître leur situation au continent, d’ingénieux insulaires fabriquèrent un « ponchon » avec un ancien baril à mélasse qu’ils munirent d’une voile et d’un gouvernail.

L’embarcation fut ensuite remplie de courrier scellé dans des boîtes de conserve et mise à l’eau à partir de Havre-Aubert.

Le petit « ponchon » fut retrouvé deux semaines plus tard à l’île du Cap-Breton et la personne qui le récupéra se chargea de mettre les lettres à la poste.

Le pays tout entier fut bientôt au courant de l’isolement des Madelinots et on ne tarda pas à remédier à la situation.

Journal La Patrie du mercedi 16 février 1910 racontant l’histoire du «ponchon» des Îles de la Madeleine.

«Dire qu’un baril de mélasse a un jour sauvé la population des Îles…»

Photos : WebTV des Îles / Coll. Musée de la Mer


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