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Publié le 15 octobre 2012 | par Webmestre

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70e anniversaire du naufrage du caribou


 

La mémoire des dizaines de personnes ayant été victimes de l’un des plus importants désastres maritimes du Canada en temps de guerre à été saluée, dimanche, lors d’une cérémonie marquant le 70e anniversaire du naufrage du traversier Caribou.Les membres de la marine canadienne prévoient répandre les cendres de deux personnes liées à la tragédie dans les eaux glacées du golfe du Saint-Laurent, où le navire civil a été coulé par une torpille tirée d’un sous-marin allemand U-Boat en 1942.Des 237 passagers qui se trouvaient à bord du Caribou, qui naviguait le long de son trajet habituel, de la Nouvelle-Écosse à Terre-Neuve, 136 ont péri à la suite de l’attaque.Selon le commandant de la marine Larry Trim, les U-Boats allemands étaient déterminés à interrompre le commerce entre l’Amérique du Nord et l’Europe, puisqu’ils comprenaient que les échanges commerciaux allaient faire pencher la balance quant à l’issue finale de la guerre.Des membres de la marine et des responsables de l’entreprise Marine Atlantic doivent tenir une cérémonie lors d’une traversée entre Port aux Basques, à Terre-Neuve, et North Sydney, en Nouvelle-Écosse, pour souligner l’événement, il y a sept décennies.Cinq minutesLes comptes rendus historiques précisent que le Caribou a été touché vers 3h20, le 14 octobre, à 37 kilomètres des côtes terre-neuviennes, dans le détroit de Cabot, lors d’un déplacement à partir de North Sydney.En moins de cinq minutes, le traversier avait coulé. Un seul canot de sauvetage, contenant environ 20 personnes, a pu être mis à l’eau. Les autres survivants n’ont pu que s’accrocher aux débris flottant sur l’eau et aux canots de sauvetage renversés.Le navire de guerre qui escortait le traversier, le NCSM Grand-mère, a dû partir à la poursuite du sous-marin avant de tenter de secourir les survivants. Le bateau a localisé et attaqué le U-Boat, mais celui-ci s’est échappé.Certains historiens affirment que le naufrage du Caribou fut le pire désastre maritime du Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale.

 

 

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